影音发烧友第一互动媒体
【人物专访】 专访数码重放(Playback Design)创办人:DSD是最接近类比的格式_HIFI新闻_品牌产品新闻_HIFI说
当前位置:首页 - 品牌动态 - 正文

【人物专访】 专访数码重放(Playback Design)创办人:DSD是最接近类比的格式

2019-10-09 09:21:03     来源:力高音响     类型:转载
涉及品牌:



【HIFI说 2019年10月报道】上一次美国Playback Design创办人Andreas Koch来台,已经是2012年了,相隔五年中间,我在慕尼黑音响展遇过他几次,2016年在德国发表全新Sonoma系列,包括Merlot DAC数位类比转换器、Syrah音乐服务器与Pinot ADC类比数位转换器等三部器材,工业设计造型有别于Playback Design的经典器材,机箱外观独特的金属线条,塑造了Playback Design新世代产品的样貌。

本以为Andreas再度造访台湾,是为自家产品站台宣传,没想到主要的原因竟然是为「显经黑胶图书馆」开幕活动助威,当天活动由「好感音乐」江建德翻译,我则充当与谈人,由Andreas主讲DSD技术的发展与演进。咦?黑胶图书馆的收藏是黑胶,怎么开幕活动却主讲DSD与数位?因为显经黑胶图书馆不仅收藏黑胶,更有计划地要把黑胶「数字化」,而从类比转数位的关键器材,就是Playback Design新系列的Pinot ADC类比数位转换器,把类比黑胶讯号转换为DSD格式储存。       



在显经的演讲活动当中,Andreas从自己的经历讲起,他是瑞士人,最早在Studer工作,研发全世界最早的数位录音机,此后他到美国,加入Dolby Lab研发AC-3,然后受僱于Sony研发DSD格式,而当年全世界第一部DSD录音工作站Sonoma,就是出自Andreas之手。而他什么时候自立门户?那是2007年,而Playback Design的产品当然以他拿手的SACD唱盘与DSD译码最受瞩目。

Andreas来台停留的时间不长,可是我从显经黑胶图书馆的活动与谈,到开车回台北的路程,晚间用餐,一路到第二天早上的专访,聊了很长的时间,主题离不开DSD与PCM。我们知道Andreas是当年DSD的规格制定者,DSD就像他的小孩一样,一定会说DSD最好,可是这样说对音响迷自然没有说服力。没问题,Andreas是工程师底子,讲话也像工程师一样一板一眼,我也就迂回地旁敲侧击,请他聊聊DSD为什么是最好的数位音乐格式。


    
我从哪里问起?从MQA开始,这是Meridian推出的Master Quality Audio,2015年登场,发展至今已经有Tidal与Universal Music支援,透过MQA的格式可以把24bit/192kHz的音乐档案,缩小到WAV格式的大小,但维持24bit/192kHz的声音质量。听起来象是「梦想成真」,而我从MQA问起,是因为DSD原本在数位串流的时代有其优势,同样高分辨率的PCM与DSD音乐档案,DSD的档案大小少了一半以上,更有利于网络传输,可是MQA可就比DSD更小了。

Andreas的回答很简单?档案变小,那就是压缩,不管怎么补偿,一样是压缩,之后Andreas的答案更直接,他说音乐产业最喜欢不同的格式,从CD、XRCD、HDCD、SACD,一路到现在的MQA,每次多了一种音乐格式,消费者就要重买一次,而音乐本身不需要「重新」制作,只要把原本的格式转换即可,这样音乐就能一卖再卖,所以音乐产业对于「新格式」一向抱持支持的态度,因为他们又多了生意可以做,却不需要花成本重新录音。


   
可是DSD不也是新格式之一?难道不是音响产业敛财的工具之一?Andreas语重心长的说,DSD是最接近类比的一种数位格式,可是当一项规格发展到极致,反而没有让音乐产业继续玩下去的道理,这是很可惜的商业现象。还好,在许多发烧友支持之下,DSD依旧在小众市场拥有一片天,Andreas举例说明,像Blue Coast在在线销售音乐,主要的收入来源都是DSD音乐档案购买,其他如Acoustic Sound、Channel Classics等公司,也是以DSD为销售主力,这说明DSD虽然不是目前市场上主流规格,但是因为声音表现好,所以依然维持相当健康的利基市场。

为什么DSD比PCM好听?Andreas的讲法明白易懂,他说高分辨率PCM虽然可以和DSD在频宽上面平起平坐,但是PCM必须经过陡峭的数位滤波消除噪讯,因此产生了「人造」的声音,听起来不够自然,反观DSD,不需要像PCM这般陡峭的数位滤波,所以频宽延伸非常自然,听起来最为接近类比的声音。当然,因为DSD没有PCM陡峭的滤波,所以极高频的延伸有噪讯存在,但是Andreas强调,那是自然滚降的噪讯,而且噪讯本身和音乐没有关联,所以不会影响声音质量。

这是什么意思?Andreas举例说明,就像我们身处于冷气房当中,可以听见冷气的声音,但是音乐一播放,就几乎感觉不到冷气的工作声音,因为冷气的噪讯和音乐无关,不会跟着音乐变化,所以人耳自然会忽略背景噪讯,而专注在音乐上面,但是PCM的数位滤波绝对跟着音乐讯号在变动,所以人耳会持续听见这种人造的声音变化,所以听起来就不自然。Andreas的举例说明DSD虽然在极高频存在若干噪讯,但是因为与音乐无关,所以不会影响声音质量。



关于DSD与PCM的讨论,我想写到这里,接下来我们要把话题放在Playback Design的新机器上面,在显经黑胶图书馆里,Pinot ADC担当关键的类比转数位角色,Pinot ADC可以把类比讯号转换为DSD与PCM,其中DSD达到四倍频的DSD 256,取样频率高达11.2MHz,PCM最高可达384kHz。显经黑胶图书馆使用专业的Qbase录音软件,功能完整而繁复,一般玩家要花点时间才懂得如何操作,而且需要另外付费购买。

Playback Design自家提供了Sonoma Recorder,在PC上面免费安装使用,用法很简单,连线妥当之后,先在Pinot ADC上面调整录音电平,让表头尽量推到黄线区域,不要超过红线,代表最饱满的录音电平,然后打开Sonoma Recorder,按下录音,黑胶一开始播的时候,PC就会自动录音,等音轨唱完时按下空白键,录音软件会自动储存档案,然后自动录制下一轨。


     
至于利用Pinot ADC录制黑胶,应该选用哪一种格式最好?Andreas表示,这就好像数位相机一样,最好的格式就是RAW档,之后不管要转换成JPEG或GIF等任何档案,RAW档本身都不会变,可以一直转换成其他格式。至于音乐存档,他认为最接近类比讯号的就是DSD,所以他建议使用DSD 256录音,而播放时则选择DSD 128。Andreas说DSD 4频宽最大,精度最高,但因此噪讯也随之提升,而DSD 128则听起来更好听,所以他建议录音使用DSD 256,日后要转换为PCM或DSD 128,DSD 256都是最精确的「RAW」档。


    
接下来谈到Merlot DAC,Andreas说整个Sonoma系列都是全新设计,DSD都可达到4倍频的DSD 256,PCM可达384kHz,都已经是目前最高的规格,而且USB与AES、同轴、PLink等界面齐备,规格与Playback Design高阶机种非常接近,Merlot DAC还加上了独立耳扩。Andreas特别强调,所有Playback Design的器材都可以升级,而且只要是韧体升级,不牵涉硬件更换者,他们从2007年以来从未收费,全部是免费升级,只有需要更换硬件的升级才酌收费用,在Classic系列产品如此,现在Sonoma系列当然是如此。

Andreas介绍的第三部器材是Syrah音乐服务器。不脱工程师性格,Andreas直接说Syrah本身是Intel NUC架构的PC,使用Windows 10 Pro作业系统,唉,兄弟啊!您这么一说,Syrah怎么卖呢?台湾可是计算机王国啊!花这么多钱买一部PC,这叫代理商可怎么跟消费者解释?



我猜Andreas早就知道很多人会挑战这个问题,有备而来,他说内中有许多的Know-How,虽然是Windows 10 Pro,可是他们把各种与音乐无关的功能全部关闭,只保留少部分网络以及与音乐相关的功能,完全为音乐服务,所以Syrah不会像多工使用的计算机,越用越慢,而是完全为音乐服务。内部所使用的音乐播放软件,Andreas选择JRiver,跑Server Mode,相关的App则由Playback Design自己做,象是利用随机附赠的CD-ROM来RIP CD之后,Syrah会自动上网找寻音乐相关资料,而且不是找一个数据库,而是同时找5个数据库,绝大部分的CD应该都找得到资料,万一这5个数据库还找不到,可以利用App手动输入。

Syrah音乐服务器的最佳搭配,当然是Playback Design自家的DAC,所以每一款都可以随插随用,可是如果用家想搭配其他品牌的DAC呢?没问题,原厂可以提供设定,而且只要连上网络,Andreas可以从远端操控,直接修改成对应用家DAC最佳化的ASIO设定。

三款Sonoma系列的新产品,Playback Design成立十年之后,继续展现其活力,在Andreas与许多有心人的努力下,DSD继续发光发热,虽然仍是相对小众的市场,但是如果您认同Andreas所讲的,DSD是最接近类比的数位音乐格式,那么您该玩玩新推出的Sonoma系列,不管是玩DAC、音乐服务器,或者黑胶转录DSD 256,当中可玩的东西还多着呢!